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从麦肯锡面试题小窥管理咨询顾问的思维方式

我觉得,管理咨询顾问的思维方式不是他们所应该独有的,而是我们处世应该努力去养成的思考习惯。这种习惯,无论是对于学习、研究、求职、工作中的任何人,都是大有裨益的。

那什么是管理咨询?什么是管理咨询顾问的思维方式?我不做介绍,总结放在文章末尾。
这里只从麦肯锡的一个迷你面试题(case interview)来管中窥豹吧。我翻译并做了修改。
这是多年前一位麦肯锡合伙人问作者(Victor Cheng)的一个问题,和Data Sufficiency有关的案例样题。

问题:
——————————————–
沃尔沃(Volvo)—— 美国最安全的汽车

据一份新的美国政府报告表示:在美国,相比其他品牌的车,在沃尔沃的车中,死亡的人数更少。

请评估上述这段陈述的正确性/合理性/逻辑性。你有3-5分钟来组织并陈述你的想法。不允许询问试图澄清这段陈述的任何问题。你的答案要尽可能的具体。开始吧!

——————————————–

在你看下面答案之前(我知道你会试图去看),我强烈建议你先凭一己之力尝试回答这个问题。

老实说,你也没什么机会做案例面试的锻炼,所以别浪费机会而只去读答案,相信你会从中受益匪浅的。

 

Despicable.Me_2


你认真思考了么?想参考一下其他人的答案么?
那去这里看看:http://www.caseinterview.com/mckinsey-problem-solving-test-example-1/
这里大概有 150+ 份答案(当然是英文)供你参考。

Despicable.Me_3


我的(参考)答案:

关于题目的这个声明,我有以下几个考虑:

 

1) “安全”的定义 — 题目陈述中,其实假设安全的车只是这样的一种车:人不是在车中死亡。但是有可能乘客(在车外)之后才去世,或者受重伤。

 

如果我们相信题目的假设,即一个安全的车真的是让更少的人在车中死亡,那么接下来我的考虑是:

 

2) 在路上的车的数量 – 也许沃尔沃在路上行驶的车比其他品牌的车更少,那么鉴于此,在他们车中的死亡人数也应该会更少。为了验证这个想法,我需要知道有多少辆沃尔沃的车在路上行驶,对应其他品牌的车又有多少辆,并且将相关车辆的市场份额与死亡人数的份额做比较。

 

3) 在车中乘客的数量 – 或许只有一个人在沃尔沃车中(担任驾驶)。相比较而言,若是台家用的丰田牌轿车,那它可以装载更多的乘客。所以也许当沃尔沃发生车祸时,这一个人的死亡可 能性较高,但是在其他品牌的车中,死亡可能性相比没那么高,但是它们却装载着更多的乘客,所以可能死亡人数会大于1。(也就是说,这种情况下,虽然也能得 到沃尔沃的死亡人数较少的结论,但是并不能证明它更安全)。为了验证这点,我需要知道沃尔沃车与其他车辆制造商相比,单位旅程车中的平均旅客人数。

 

4) 车祸的数量 – 或许沃尔沃比其他车遭遇的车祸要多的多,但是可能发生车祸后死亡的几率比较小。比如,也许沃尔沃的刹车失灵,所以每次都会发生车祸,但是沃尔沃的车体框架 构造以及安全气囊非常好(所以发生车祸后死亡率会比较低)。为了验证这点,我需要知道沃尔沃与其他车辆发生车祸的次数,特别是结合它们对应的市场份额来做 比较。

 

5) 里程数 – 相比其他制造商生产的车而言,或许沃尔沃被驾驶的没那么多次,自然里程数也会比较少。如果沃尔沃开的不多,对于较短的里程数来说,可能沃尔沃发生车祸的几 率也会比较低——就是说,也许这辆车实际上更危险,但是用得很少,所以发生车祸的次数自然也会少。为了验证这点,我需要知道沃尔沃与其他车相比,每年平均 的行驶里程数。

 

6) 司机 – 或许沃尔沃的车并不是更安全的车,但是可能沃尔沃的司机更安全。这是一个很难验证的数据,但是从拥有沃尔沃的车主驾驶其他车这一点出发,对比两者驾车历史记录中发生车祸的概率来判断,也许比较有效。

 

综上所述

# 死亡的人数* =

(# 沃尔沃在路上的数量) X

(# 在车中乘客的数量) X

(% 发生车祸的几率) X

(% 车祸中死亡的可能性**) X

(每年驾驶里程数) X

(司机驾驶水平导致发生车祸的可能性)

* 假设更少的死亡 = 更安全的车

** 这个可以从原始报告中计算获取

 

 

关于他人所给答案的意见:

看了几百份提交上来的答案,我观察到了这样几点,说明如下:

 

1) 很多人注意力集中在这个论断的一两个问题上。要想真正地正确回答这个问题,你需要考虑的更全面和彻底。

 

2) 有些人只给了哲理性的答案——你不能完全相信政府,这个定义范围有限,等等……

总之在案例面试(case interviews)中,你需要更加的具体。

 

3) 如果要我认为某些答案非常好,那么答案中至少包含四个或以上的分析项,最好是以某种系统化的方式来表达。注意,上述参考答案的公式并不是必须要写的那么明确(我自己在面试中就没有,也通过了),但是公式化的表达是高素质的候选人倾向思考任何问题的方式。

 

其他 Case Interview 问题:

  • How much time does it take to relocated an average size mountain 10 miles using an average size dump truck? – McKinsey Case
  • Your client is a $300 million a year copper mining company. This year it has lost $50 million. How do you turn it around? – Mercer Case
  • How many gallons of gasoline does an average gas station in America sell on an average day? – Mercer Case
  • Your client is a ski resort. Global warming has made it such that natural snowfall has been reduced by 50%. They client is concerned. What should they do and why? – McKinsey Case
  • Your client is a gas station and the market is so competitive that they make no money on gasoline sales. All the profit is in convenience store sales. What is the profit maximizing way to layout the convenience store and why? – McKinsey Case
  • Your client is Motorola. The year is 1980. They just invented the cellular phone 3 years ago. They want you to estimate the market demand for cell phones over the next 30 years and tell them if there is a market for this invention (and prove it) – Bain Case
  • Volvo claims it is the safest car in the world because fewer people die in a Volvo than in a car made by any other manufacturer in the world. What’s wrong with this conclusion? – McKinsey Case
  • Your nephew runs a lemonade stand. Yesterday was Monday and he was open from 2pm – 5pm, and sold 2 cups. What should he do differently tomorrow? – McKinsey Case

简单小结一下:

什么是管理咨询?

这个。。。请自己求助于“谷哥”或者“度娘”,还有Wikipedia

什么是管理咨询顾问的思维方式?

由于整个咨询项目一般来说是一个发现问题,分析问题,解决问题并且不断进行知识转移的过程,即快速形成假设,分析问题,给出解决方案并最短时间内验证方案有效。
因此,顾问的学习整合能力非常重要。也就是说,要在短时间内学习大量新的知识,去粗取精,善于利用现有的工具和资料,清晰有力地分析与思考,快速整合成为自己需要的知识产品。简而言之,就是quick search与quick research的能力。
《The McKinsey Way》(麦肯锡方法)里有一条思维方法:MECE(mutually exclusive and collectively exhaustive,相互独立,完全穷尽)。MECE方法其实就是从你的解决方案最高层次开始逐层列出你必须解决问题的各项组成内容,但是要注意的是,在同一层面的每一项内容都是独立并可以清晰区分的,如果不是这样,那么可能要把内容进行重新划分。这是一种结构化的思维能力。
如果有阅读过大前研一的《新企业参谋》这本书(本人摘记),也许会有深刻的感受。
当然作为咨询顾问还需要有敏锐的观察力,良好的沟通表达能力等等,超出本文范围,不赘言。

这里补充一个。不是管理咨询,而是投资银行的一道面试题:

“如果你找到一份工作,薪水有两种支付方式:一年12000美元,一次性全部给你;同样一年12000美元,按月支付,每月1000美元。你会怎么选择?”

参考解答:“这取决于现在的实际利率。如果实际利率是正数,我选择第一种;如果是负数,我选择第二种;如果是零,两者一样。同时,我还会考虑机会成本,即便实际利率是负数,假如有好的投资机会能带来更多的回报,我还是会选择第一种。”(源自《墨迹》,曾子墨

参考资料来源:

Categories: 管理/咨询/经济
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